Tarik Khbabez is ook buiten de ring een echte held

Nog niet zo lang geleden stond hij tegenover Rico Verhoeven op het GLORY zwaargewichttoernooi in Ahoy Rotterdam, maar in het dagelijks leven is hij niet minder heldhaftig: brandweerman in opleiding bij Brandweer Haaglanden.

In een interview met Veiligheidsregio Haaglanden vertelt Khbabez over zijn levensloop. Als achtjarig jongetje kwam hij met zijn ouders naar Nederland. “Mijn vader had een hoge functie op de ambassade. Helaas gingen mijn ouders na een aantal jaar uit elkaar en ging mijn vader terug naar Marokko.” Tarik bleef met de rest van het gezin achter in Nederland en groeide op in de Haagse Schilderswijk.

In die tijd kwam de brandweer regelmatig in actie in Tarik’s buurt. “Ik zag hoe zij, onder soms moeilijke omstandigheden, hun werk moesten doen. Daar had ik respect voor. Toen ontstond bij mij toch een beetje de droom om later brandweerman te worden.”

Tarik wilde graag iets terug doen voor zijn moeder. “Voor haar wilde ik uit de problemen blijven. Zij heeft zoveel voor ons gedaan. Daarom ging ik kickboksen, zo bleef ik van de straat. Daar heb ik discipline geleerd. Trainen, naar school, weer trainen.” Als kickbokser maakte Tarik naam in Azië en sinds kort staat hij onder contract bij GLORY. Maar die baan bij de brandweer bleef toch in zijn hoofd zitten.

Tekst gaat verder onder de Instagram-post:

Tarik zegt daarover het volgende:

“Niet al mijn vrienden van vroeger zijn goed terecht gekomen. Ik ben blij dat ik die andere weg ben ingeslagen. Als klein jongetje dacht ik dat ik nooit brandweerman zou kunnen worden. Maar ik ben het nu wel. Als je in jezelf gelooft, kan je echt iets bereiken. Hard werken loont, en geeft voldoening. Ik voel me zo welkom bij de brandweer. Het is mooiste vak dat ik kan bedenken.

Ik heb een dubbele nationaliteit. Maar ik ben een Marokkaanse Nederlander, woonachtig in Den Haag. Zo word ik in de media neergezet. De Haagse ‘fireman’. En daar ben ik trots op.”

Bekijk hieronder de beste gevechten van Tarik:

BEKIJK OOK: krijgt Tarik een rematch met Rico Verhoeven?

Net binnen