Rico Verhoeven prijst Max Verstappen

Sinds zondag mag Nederland zich in het illustere rijtje scharen van landen die een F1-kampioen hebben geleverd. En niet geheel toevallig is deze kampioen ook nog eens bevriend met die ándere kampioen: Rico Verhoeven. Laatstgenoemde was in Abu Dhabi aanwezig en sprak lovend over Max’ prestaties.

Bekijk hieronder het feest dat de twee vierden na afloop:

Verhoeven dacht dat Verstappen naast de wereldtitel zou grijpen, tot enkele rondes voor het einde van de Grote Prijs van Abu Dhabi de safety car de baan op kwam. “Toen dacht ik: wow, dit is ineens een kans. Max is tactisch zo sterk dat hij gelijk van banden wisselde. Ik was daarna eigenlijk bang dat ze hem niet achter Hamilton zouden laten”, aldus Verhoeven.

Uiterste

Rico zag hoe alles toch nog goed kwam voor Verstappen. “Max had een heel groot voordeel met zijn banden. Toen ze hem toch achter Lewis lieten, wist ik dat hij in de laatste ronde zijn auto tot het aller, aller, aller uiterste zou persen. Dat deed hij ook en binnen no-time was hij er voorbij. Lewis kwam nog even terug, het bleef heel spannend, maar Max deed wat hij moest doen.”

Verhoeven ziet parallellen met zijn eigen sport. “Het is pas klaar als de laatste bel geklonken heeft, in mijn geval. En in zijn geval als de laatste ronde is geweest. Dit scenario hadden we niet kunnen schrijven. Het was spannend tot het laatste moment. Letterlijk in de laatste ronde pakt Max ’m. Dit is een historisch moment.

Steunen

De vechter zegt erg trots te zijn op zijn maat. “Ik ben ontzettend trots op hem. Ik ben zelf ook superdruk met trainingen en het is altijd lastig om de agenda’s te combineren, maar als je maatje kampioen kan worden, dan wil ik daarbij zijn om hem te steunen. En hij heeft het gewoon gedaan.”

Bekijk hieronder de aanval van Max op Lewis vanuit het publiek:


Net binnen