Geweldig nieuws! Kickboksen wordt steeds populairder in Nederland

Kickboksen in Nederland
Rico Verhoeven

De populariteit van Rico Verhoeven en vermakelijke bad guys als Badr Hari hebben de kickbokssport naar nieuwe hoogten getild.

Vechtsportschool

Uit cijfers van het Mulier Instituut blijkt dat kickboksen populairder dan ooit is. Steeds meer Nederlanders melden zich bij vechtsportscholen, uit alle delen van de samenleving. Tot vreugde van veel van de liefhebbers die de sport nu beoefenen. Zo ook bij Sportcentrum Kops, waar eigenaar Bert Kops als vechter van het eerste uur de sport heeft zien veranderen.

Was het vroeger nog zo dat er rondom de sport een louche sfeer hing, tegenwoordig staan zanger Douwe Bob en tattoo-artiest Henk Schiffmacher zij aan zij met de crème de la crème van de Nederlandse (kick)boksscene in de sportschool van Bert Kops. Maar het zijn niet alleen dat soort BN’ers: ook de accountant van om de hoek en de postbezorger uit de volksbuurt weten de weg naar de ring of mat te vinden.

Om het in cijfers te vatten: in 2005 deden zo’n 21.000 Nederlanders tussen 12 en 34 jaar aan ‘FOG-sporten’, de categorie Oosterse vechtsporten waaronder ook kickboksen valt. Dat aantal is in de afgelopen jaren flink toegenomen: inmiddels zijn er minstens 60.000 mensen die aan deze vechtsporten doen. Ook het traditionele boksen is in populariteit gestegen: in 2005 stonden 17.000 mensen regelmatig in de ring, dat is sindsdien verdubbeld naar 34.000.

Licenties

Met de komst van de Vechtsportautoriteit is de sport schoner en veiliger geworden en is er een professionalisering ingezet. Zo is er nu standaard een geregistreerde arts bij wedstrijden aanwezig en komen er licenties en keurmerken om het kaf van het koren te scheiden in de steeds groter wordende groep sportscholen waar gekickbokst kan worden.

“Nederland was altijd wel al goed in kickboksen,” vertelt Farid Gamei van de Vechtsportautoriteit. “Met toppers als Sem Schilt, Remy Bonjasky, Peter Aarts, en zo voort. Maar met een atleet als Rico Verhoeven hebben we nu ook nog eens een boegbeeld die ineens in reclames speelt en bij talkshows zit. En dat helpt enorm.”

Bert Kops is op zijn beurt blij met hoe de sport op dit moment ervoor staat. Twintig jaar geleden had hij dit niet durven dromen, zegt ‘ie. “De sport is uit het verdomhoekje en dat doet mij en mijn sportschool ontzettend goed.”